30.5.98

Trafico por Katmandu (NEPAL)

Katmandú - Nepal, 30/05/98

"¿Qué lugar te gustó mas del viaje?", la típica pregunta que no tiene respuesta, pues todos los lugares son bien distintos, pero si tengo que elegir, la mejor combinación de calidez, sorpresa, paisajes, gente, experiencias, cultura, etc. fue aquí.

Mientras por todos lados uno escucha a Riki Martin cantando "alé alé alé" a los franceses y al mundo como himno del fútbol, yo estoy ingresando al Reino de Nepal. Acá se saca la visa en el momento de entrar al país, así que el trámite se hace lento. En 1950 se abre Nepal al mundo occidental (solo 8 turistas en los primeros 10 años). En los '60 se llenó de hippies por la Marihuana, que si bien desde 1965 esta prohibida la plantación, sigue creciendo por todos lados, y obviamente se sigue vendiendo. En Nepal son 20 millones de habitantes en un territorio mas chico que Uruguay (810 x 250 kms).

Primeras imágenes antes de llegar al hotel: venta de droga en las calles a los turistas, gurises pidiendo dinero para dejarse fotografiar, algunos mutilados y famélicos pidieron limosna. Pero algunos de los que piden es solo por novelería. Una niña con la que me fotografié, se conformó con una lapicera, pues cuando yo le mostraba que no tenía dinero empezó a decirme "biro, biro", y para ella una "birome" era todo un mundo como en el cuento de Eduardo Galeano.

El regateo aquí sigue vigente como en el resto de Asia. El principal producto: los cuchillos gurka, se regatean, pero no parece ser tan abusivo como en otras partes, es como si simplemente se quisiera llegar a un precio justo.

El país da para el "trueque" (comprar cosas con porquerías que uno va juntando en el viaje: peines, jabones, shampoo, revistas), pero la gran mayoría no nos atrevemos por respeto a entrar en este juego de abuso de clases a escalan mundial.

Los hombres, amigos, suelen andar de la mano o abrazados. Las mujeres no se tocan en público ni entre ellas, y tampoco con sus parejas. Todo eso produce situaciones muy raras: al principio parecían todos gays, y luego los nepalíes babeaban con las mujeres uruguayas pues andaban abrazadas de hombres ("eran tocadas") . Como recuerdo anecdótico nos dicen que hace dos semanas murió el hombre mas viejo: 142 años de edad.

El templo de la "niña diosa" es muy extraño. Una niña que se elije como representante de la diosa Kali, hasta que tenga su primer sangrado (menarca o cualquier herida). La Kumari es elegida entre las niñas de una determinada casta (un rey en el siglo XVI decía que tenía contacto con la diosa Kali, y ella le dijo que volvería en el cuerpo de una niña de 8 años de edad). Debe tener varios signos distintivos: haber nacido bajo la luna llena de abril, por ejemplo, pero lo mas llamativo es que debe pasar por una prueba de valentía; durante una noche permanecerá sola en el palacio con la imagen de la diosa Taleju, rodeada de las cabezas de 108 búfalos sacrificados especialmente para la ceremonia. Si no llora ni da muestras de tener miedo, significa que la diosa se ha encarnado en ella. Luego, al dejar de ser diosa, la niña puede hacer vida normal pero la leyenda dice que quien se case con ella morirá a los 2 meses, por eso el Estado le paga una pensión de por vida.

En varios lugares y de todos los tamaños encontramos las "estupas" (construcciones para adorar a Buda) con forma de media esfera en el suelo, una construcción superior con los ojos de Buda mirando a los cuatro puntos cardinales, luego vienen trece niveles que corresponden a los anillos del cielo, y finalmente la punta que representa el Nirvana.


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26.5.98

Reino Libre o del Vicio (THAILANDIA)

Phuket - Thailandia, 22/05/98

El 17 de mayo llegamos al reino de Thai, que significa "libre", y empezamos por un lugar paradisíaco: "las primeras vacaciones del viaje", pues nos tiramos en las arenas de las playas de Phuket ("la perla del sur") a disfrutar del sol (entre 35 y 37 grados de temperatura), y de las hermosas piscinas del hotel.

Phuket tiene solo 539 m2, son 39 islas con 175.000 habitantes, y su nombre significa "montaña". El lugar esta lleno de palmeras, los monos amaestrados son los que cosechan sus cocos y hacen de Thailandia uno de los mayores exportadores de coco. Además es uno de los principales ingredientes de sus comidas, sus bebidas y sus artesanías. Como en el resto de Asia la comida no tiene sal pero es muy picante y mucha se prepara en la calle.

El lugar hermoso: buenas playas, mucho calor, barato, rica comida (al menos la del hotel y la de los restoranes cercanos). Los europeos lo usan para tomarse unas vacaciones con "novia incluida", y se los ve paseando de la mano o abrazados de alguna nativa que por unos poquísimos dólares se convierte en su amante por una semana.

Por otros pocos dólares uno consigue un taxista (en realidad son pequeñas camionetas que apretados entramos como 8 personas) que lo lleve a una playa, lo espere todo el día, y lo traiga de regreso. Es increíble sentir los sonidos de los insectos cuando cae el sol en alguna playa, como Surin Beach. Maravilloso espectáculo de la naturaleza.

Bangkok - Thailandia, 25/05/98

Un nuevo hotel de lujo, el Pathumwan Princess, donde el Grupo de Viaje es el peor pasajero que pueden tener: no dejan propina, se comen todo en el desayuno, no usan lavandería y cuelgan la ropa por las ventanas o en los baños, no consumen del frigo bar pero lo usan para enfrían lo que compran en el supermercado, etc. Tomando una cerveza en el lobby no me di cuenta con que billete había pagado y terminé dejando una propina de como 5 veces el valor de lo consumido, que de todas maneras eran muy pocos pesos, pero que me dio una imagen con la moza de gran jeque árabe.

Un país “corcho”, como dijo Miguel (un amigo viajero), supo mantenerse a flote sin ser colonizado. Claro está que la colonización no fue muy necesaria, pues la monarquía se llevaba muy bien con todas las potencias coloniales. Los reyes de la dinastía Rama demostraron ser muy inteligentes (al menos en comparación con el vecino Indonesia). El responsable de la apertura a occidente Rama V, mandó estudiar a cada uno de sus hijos a una metrópoli distinta en Europa. Además a pesar de dictaduras, siguen en una monarquía muy respetada como elemento unificador. De la sucesión de dictaduras o golpes de estado quedan algunos recuerdos, un banco militar y el aniversario de una masacre de estudiantes el 18 de mayo de 1992 (la mas reciente).

Al momento de nuestra visita estaban en construcción tres líneas de metro (subterráneo y aéreo).

En su mayoría son budistas, pero aceptan todas las religiones. Ya tenemos una amplia experiencia en budas de todo tipo, forma, color, material y tamaño. Al lado de las pagodas, hay escuelas de novicios , aquí es común que los niños y jóvenes pasen al menos tres meses de su vida como novicios. La religión fue usada como elemento de dominación por los reyes, pero los monjes solo están para rezar, no hay un poder temporal ni una jerarquía como en Roma. Vimos budismo en Japón, en China, aquí y nos faltan India y Nepal (desde el buda gordo en Japón, la imagen se va poniéndose más flaca en estos países). Aquí el budismo es hinduista, y por lo tanto la imagen de Buda es aún más flaca y sin tanto lujo, más reflexiva y menos terrenal que en China.

Todas las calles están llenas de gente, hay muchos comercios y ferias por todos lados donde venden de todo (hay un mercado nocturno que vale la pena visitar). En casi todas las calles hay puestos de comida con un olor bastante desagradable, los tailandeses comen en la calle, no sabemos cómo hacen para aguantar todo lo que le ponen a las comidas, disfrutan unas sopas bastante asquerosas a pesar del calor insoportable que hace.

Los tailandeses son muy amables, aunque a veces se quieren pasar con los precios a los turistas como en todos lados (más tarde nos daríamos cuenta que nada se compara al mal humor de los griegos, o a la insistencia de los egipcios).

Thailandia se vende al mundo como "país de las 1.000 sonrisas", y para ser sincero se compra (principalmente en Europa) como "país de prostitución infantil". En realidad son gente alegre, generosa y dispuesta a atender al visitante en Thai con un "sawadikráb" (hola), y "cobkun" (gracias).

Cenamos y vimos un show típico (Baan Thai) en el que se destacan los impresionantes movimientos lentos y calculadísimos de las mujeres con uñas largas.

Al llegar a la capital los propios guías nos ofrecieron el típico paquete turístico: porno show y masaje (ambos para todo el grupo, hombres y mujeres). El show al que fue casi todo el grupo, tenía como protagonistas varias mujeres (nada bonitas y nada jóvenes) que al mejor estilo circo lanzaban dardos, fumaban, sacaban bolitas u hojas de afeitar, todo desde sus vaginas. Para nada erótico, más bien patético, y para el final (o inicio, pues el show es cíclico permanente toda la noche), una pareja "flexible" teniendo sexo "en vivo" en mil posiciones sobre el escenario.

Comentarios de la gente: "te saca las ganas de hacer el amor", "yo no me meto ahí", "cuando llega a la casa, que hace?", "viste la cara de dolor de la mujer", "la mejor violencia vista hasta ahora".

El masaje: 10 puntos, masaje en serio y medicinal, nada sexual (también se puede comprar de ese otro). Son 2 horas que parecen 15 minutos. Hubo gente que se durmió durante el masaje.

A la noche: "mercado nocturno", y compra infaltable de pantalón largo para entrar al "Templo Imperial" al que no dejan acceder de shorts ni bermudas. Obviamente hay que entrar descalzo.

En el mercado flotante (Damnoen Saduak) no solo los puestos de comida, artesanía o ropa son barcos, sino que el banco también es un bote, que pasa semanalmente.

Cosas típicas: Los "tuc tuc" que son taxis en los que se acuerda el precio por adelantado, y transportan un montón de gente (amontonada) con el motor de una "vespa" tipo triciclo.

Culto a la muerte: casi toda la gente se hace cremar, y sus cenizas van 70% al mar, y el 30% restante queda en la casa familiar. Los hogares tienen pequeñas casitas que son para los espíritus de la casa. En los lugares mas selváticos, generalmente tienen dos casas. En una viven, y la otra (muy coloridas y decoradas) es para los espíritus. De esa manera se aseguran que no se metan en sus casas a complicarles la vida.

Templo con Buda de Oro: 5.500 Kg. de Oro 14. Siglo XIV
Templo de Buda Reclinado: el buda recostado es de ladrillo pintado con chapas de oro. Tiene 29 metros de largo y 15 de altura.
Templo de Buda de Mármol: en realidad el templo es todo en mármol.

Rio Kwai - Thailandia, 26/05/98

En Nakhorn Pathom visitamos un museo de la 2º guerra donde aparece una bandera uruguaya, en un panel de 77 banderas, pero la dibujaron (como hemos visto en varios países) similar a la griega, es decir con cinco franjas azules.

Medio tonto, pero es como una traición, cruzar el "El puente sobre el río Kwai" en Kanchanaburi, silbando la canción de la famosa película de 1957 premiada con varios premios Oscar. Los tailandeses ayudaron a los japoneses en la segunda guerra, y luego a los yanquis en Vietnam.

Estamos en el año 2.541 del calendario budista. Pintan todo muy llamativo: Rojo para el cielo y dorado para las estrellas. Hacen música con tambores, xilofones, platillos y algo muy típico como las cañas que golpean, mientras bailan saltando entre ellas.

El hotel Pavillion muy bonito y grande, en medio de la naturaleza, al igual que en Phuket que en lugar de ser un gran edificio era algo simple pero hermoso. En la noche el grupo ocupó toda la discoteca del hotel. Estaban alojados unos Marines norteamericanos que bailaron con las chicas del grupo.

Algunos optaron por quedarse un día más y hacer rafting en el río.

Al regreso de Río Kwai estuvimos en el Parque de las Rosas (Nakhon Pathom), y nos tomamos fotos con los elefantes que hacían un show de fuerza y destrezas. El Thai Village Cultural Show incluía además Thai Box, lucha de espadas, danza de Bambú y de uñas largas.

Thailandia el paraíso de los jardineros. Todo crece fácil y exuberante, miles de flores por todos lados (también asociado a las ofrendas en los templos y como símbolo de bienvenida). Las flores son símbolos culturales y nacionales. La flor típica de Tailandia es la orquídea.


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15.5.98

La pequeña gran isla (SINGAPUR)

Singapur, 15/05/98

Hoy volamos de Hong Kong a Singapur, un pequeño país, que en realidad es una isla, capital y estado en unos pocos kilómetros cuadrados. Singa (león) y Pur (ciudad), a pesar que nunca hubo leones sino tigres en la isla.

Es tan pequeño que la pista de aterrizaje de emergencia es una calle doble vía a la cual le corren unas macetas del cantero central para poderla poner en uso.

Para destacar: El barrio hindú y el Monte Faber, con vista al puerto. El país es una mezcla de árabes, indios, judíos, chinos y malayos. El idioma oficial es el Malayo, pero dominan el inglés pues son colonia británica y pertenecen al Commonwealth.

Singapur es un país extremadamente limpio y seguro, basado esto en duras penas para los que no se adaptan a las normas (incluso aún mantienen penas corporales). El puerto tiene un tráfico enorme, y es de los que más containers mueven a diario. Con una economía exitosa, Singapur se da el lujo de tener en Orchard Road (en donde está nuestro hotel) las mejores marcas del Mundo al estilo Miami. Aquí el clima es muy húmedo y caluroso, así que turistas y locales se pasan el tiempo en los mega centros comerciales que tienen la mejor infraestructura. Es también el centro de Asia, y punto de partida para otros destinos cercanos como: Filipinas, Thailandia, etc.

No hay lugar a dudas que Occidente se va “comiendo” la cultura asiática, y cada vez es más difícil separar lo realmente autóctono y tradicional, de lo meramente turístico.

Estamos del otro lado del Mundo, ya casi un mes y medio de haber salido. El espacio en radio marcha muy bien, ha sido una buena forma de estar en contacto, con gran audiencia.


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14.5.98

Hong Kong un país distinto (CHINA)

Hong Kong - China, 14/05/98

Nuestra visita a Hong Kong es a menos de un año que éste volvió a pertenecer a la República Popular China (La isla de Xianggang - Hong Kong y Kowloon habían sido cedidos a Gran Bretaña "a perpetuidad" en 1842, cuando los ingleses atacaron China en la primera Guerra del Opio).

El martes 1º de julio de 1997, a la cero hora, China recuperó el control de Xianggang (que significa puerto perfumado, pues exportaban inciensos a China), luego de 155 años de dominio colonial británico. Macao (hoy en poder de los portugueses) se devolverá a China en el año 2000, y ese es el tema del momento.

Las diferencias son abismales, y con solo llegar al aeropuerto Kai Tak de Hong Kong (reemplazado por uno más seguro a partir de Julio 1998), alcanza para notar la limpieza y el orden, muy superior a las ciudades chinas. Edificios altos pegados a las montañas, es lo primero que se ve al llegar desde la pista del aeropuerto que tiene agua a ambos lados. Nos contaba nuestro guía (Sony) que el nivel de vida es muy caro, y pagar un apartamento es casi imposible.

En la ciudad volvemos al comercio del sexo con boliches "especializados", McDonald's y 7Eleven que nos dan el toque "hogareño" adquirido en USA. En China la comida había sido "demasiado típica" y por lo tanto casi "incomible".

Tuvimos un día libre sin excursiones que me permitió recuperarme de la fiebre que se repartió en todo el grupo (de los 60 que estamos viajando juntos al menos 20 hemos tenido fiebre, vómitos o diarrea al salir de China). Seguramente fue un "virus" que según parece aprovechó los cambios de alimentación y de temperaturas para arruinarnos algún paseo. Al pasar los días la fiebre se fue, pero sigo con tos y resfrío por una semana completa.

El mayor problema actual no son los 35 o 40 grados que hay afuera, sino que al subir al bus o al entrar a un hotel o a un shopping, la temperatura es mucho menor, y el aire acondicionado casi nos mata. Pensar que yo me reía de la guía que andaba de saquito en el ómnibus.

Este contacto con un poco de "mundo moderno" nos permitió aprovechar para enviar parte del equipaje, ya que uno junta muchos souvenirs durante el viaje.

El sueldo medio es de U$S 1.200 (50% de la población es pobre, con un ingreso de menos de U$S 500) y aquí la vida es muy cara (un apartamento de dos dormitorios requiere un alquiler de U$S 1.000 mensuales, con un precio de 10 millones de dólares).

Pude conocer poco de Hong Kong (linda vista desde el Pico Victoria), pero lo visitado da para pensar que estamos en el lujo de Asia, donde se vive muy bien al estilo occidental... pero Singapur es aún superior.


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10.5.98

Si todos los chinos saltaran (CHINA)

Beijing - China, 08/05/98

El regateo hace que uno se convierta en un "turista depredador", peleando para bajar 10 centavos de dólar, por algo que realmente a uno ni siquiera le interesaba.

Beijing tiene 13 millones de personas y 5 millones de bicicletas, que se estacionan una apoyada contra la otra, sin cadena ni nada. La calle principal tiene 50 kilómetros de largo.

En la Muralla China (6.400 Km. de largo al noroeste de Beijing, construida desde el año 470 al 1600 - es la única obra del hombre que se ve desde el espacio) el grupo se dedicó a llamar la atención, pues entonamos los cánticos de los tradicionales equipos de fútbol, frente a la mirada atónita de los chinos y demás turistas que piden para sacarse fotos con nosotros como si fuéramos la atracción del día.

Es caro hablar por teléfono: 3 dólares el minuto, pero el acceso a Internet era barato: con 10 "juanes" (10 yuan = 1,50 dólares) se accede por más de 1 hora y media.

Cerramos las visitas con una Fábrica de Perlas, el Palacio de Verano del Emperador y la visita al Mercado de Seda, donde disfruté el acceso a un baño público: una habitación de 1 metro cuadrado donde mientras uno orinaba frente a la pared, el otro en cuclillas defecaba en un pozo, y era salpicado por el primero en un mar de moscas!

Una anécdota interesante, fue en un almuerzo, donde no comimos sopa (agua con apenas un toque marrón y verde de algunas verduras). La moza al retirar los platos notó que no habíamos probado la sopa, y nos hablaba en chino pero claramente estaba preguntando si la sopa no nos había gustado. Le dijimos que estaba bien, pero que no queríamos tomar sopa, y se puso muy angustiada, llamó a su supervisora y nos insistían con que tomáramos sopa. Cuando largó el llanto decidimos llamar a la guía para que tradujera y le explicara que no era un tema de mal servicio. Por lo visto, ellos lo tomaron como una queja.

En general las comidas son muy picantes, muchas de ellas agridulces, que se soportan bien acompañándolas con arroz (sustituto del pan). No siempre es fácil conseguir tenedores, ya que hay pocos lugares de comida occidental y usan siempre los palillos.

Xian - China, 10/05/98

Volamos a Xian, que es una ciudad bastante grande, que está rodeada por una muralla de 14 Km. de largo (al estilo ciudadela). Sus 12 metros de altura y un foso limitaban Xian, que ahora se ha extendido más allá de sus paredes de piedra.

Visitamos la Gran Pagoda de la Oca Menor, que es un edificio construido para que un chino viajero tradujera los libros sobre el budismo para el emperador. Se le denomina así por la semejanza con un tempo de igual nombre con forma de pato en la India. La anécdota budista dice que: Unos monjes hambrientos renegaron de la existencia de Buda, pero unas ocas aparecieron y dijeron que se matarían para alimentarles ante lo cual los monjes se rehusaron comerse a las generosas ocas, y las enterraron construyendo un tempo en su honor.

Visitamos también el famoso ejercito de Terracota que recuerdo de niño haber visto en un documental, y quedar fascinado (el tiempo y las vueltas de la vida me llevaron a darme el gusto de conocerlo). Se trata de la réplica de 6.000 soldados del autoproclamado primer emperador de China, de la Dinastía Qin, (Qin Shi Huangdi) en 210-209 AC. Se calcula que murieron unos 70.000 obreros y artistas para ocultar la existencia de la tumba del emperador (una fosa tapada con tierra para que parezca montaña).

Es interesante ver como por la mañana cientos de personas hacen Tai Chi en los parques.

Guillín - China, 10/05/98

Guillín es una ciudad campesina con muchas personas de minorías étnicas, con tradiciones conservadoras entre los adultos y ancianos.

Solo algunos jóvenes conservan costumbres como pisar el pié o tirar de la oreja para declararse enamorado, trabajar 3 años para la futura novia y que ella resuelva si se casa o no, hacer zapatos de tela para toda la familia de su futuro esposo, etc.

En el crucero sobre el río Li Jiang se aprecian paisajes hermosos. Es un lugar con montañas de piedra de formas extrañas y con una extensa cultura de imaginación para interpretar esas formas. Grutas de Flauta de Caña con estalactitas y estalagmitas de una dimensión increíble.

Una anécdota inolvidable es ver el idioma que utilizamos para comunicarnos. Un compañero de viaje intentando hablar inglés, pregunta a un comerciante "How much el nidou?". No solo reflejando las dificultades idiomáticas, sino el ánimo generalizado de comprar todo lo que se nos ponga adelante.


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7.5.98

1.200 millones pueden todo (CHINA)

Beijing - China, 07/05/98

Llegamos de noche, bajo lluvia, 26º con olor a humedad y bastante cansancio por los vuelos. Pero después de las peripecias con el equipaje, los chinos, y el cambio (USA y Japón son la antítesis de China), llegamos a un excelente hotel.

Los guías se presentan con nombres occidentales (Ernesto, era el nuestro) que sus profesores de español les inventan cuando aprenden el idioma, para facilitar la comunicación. Nosotros le decíamos "Gonzo" al que nos tocó a nosotros, que estuvo toda la semana con la misma remera.

Beijing o Pekin son distintas versiones occidentales para una misma ciudad. En China dominó Mao hasta que murió en 1966. Los nacionalistas quedaron en Taiwan refugiados del poder de Mao.

Los chinos son el 24% de la población mundial: 1.200 millones (solo Beijing tiene 13 millones). Luego del primer hijo es obligatorio ligar las trompas a la mujer para que no se pueda tener más hijos, salvo que seas de minorías raciales.

El gobierno chino es una gran burocracia que enloquece y hace torpes y lentos los despachos de equipaje en el aeropuerto. Además hay una sensación de vigilancia permanente. Para empezar no hay guías que no sean del gobierno chino, y en la plaza de Tian An Men uno ve muchos policías de particular, autos de policía arriba de la plaza, autos de vidrios negros y cámaras de video colgadas de las luces de la calle. Parece que fuera una sociedad extremadamente vigilada, y en donde la gente (incluso los guías) tuvieran cierto miedo de hablar o de ser vistos hablando con turistas. El comentario de los guías era que hay muchos oídos escuchando. A pesar de eso nunca hay problemas con la policía, no te paran, ni te prohíben la entrada a ningún lado. Pero la sensación es rara.

La gente en china "parece" muy pobre, ropas oscuras, suciedad, smog, amontonamientos, desprolijidad, comercios al regateo, baños olorosos, etc. Pero a pesar del poco espacio y de la limitación natural de no tener más que el 6% de la tierra cultivable del planeta, el sistema comunista (ahora desapareciendo) les permite sobrevivir.

Respecto al comunismo me quedo con unas palabras de otro viajero (Miguel Mascellaro) que me decía en un email: "No es novedad que la sociedad china esta en plena transición, que las empresas son a lo sumo mixtas y que la propiedad de la tierra sigue siendo estatal, pero vimos pobres clase media y ricos, shopping centers (aunque sin gente, totalmente vacíos), MTV, y las paginas amarillas son de VOLT. Naturalmente la presencia de lo estatal en la economía es distinta (la capacidad del estado chino de manejar ese barco enorme que es la economía y la sociedad china es importante) y del ejercito también. (Llama la atención) la capacidad de la economía china para generar 1.200 millones de bicis, alimentar esa cantidad de personas con (solo) el 18% de su superficie cultivable. La idea es que los chinos no se ataron demasiado a las recetas soviéticas o tuvieron una experiencia de comunismo mas corta o tomaron las experiencias soviéticas filtradas, o fueron mas flexibles para manejar este país".

Visitamos al otro día la plaza Tian an men (800 x 500 metros), con el mausoleo de Mao. Mucha simbología (tortugas: longevidad, grullas: prosperidad, elefante: paz), hermosos jardines. También nos sorprendió ver grupos de soldados tomándose fotos en la plaza, pero muy ordenados, en formación militar, como si fuera una visita obligada - incluida la foto.

Las casas del centro son bajas, pues no se podía superar la altura de la muralla de la ciudad prohibida que era de solo 10 metros. En la plaza financiera (más moderna) aparecen los edificios altos como en cualquier metrópoli. En el Palacio Imperial, se destacaba el pabellón de la Armonía Suprema, y los leones dorados.

También conocimos una fábrica de artesanías en cobre (Cozumec), el templo de cielo (cuadrado exterior que simboliza la tierra, y circulo interior que simboliza el cielo), y a la noche un show de acróbatas chinos.

El idioma chino no tiene tiempos verbales, por lo que le agregan una palabra como "ayer" para indicar que hablan en pasado. Algunas palabras en mandarín: Xie xie "si si" (gracias), Nî hâo / "mija"(hola), Shi (si), Bu shi / "nu" (no).

En la ruta hay muchos túneles que perforan la montaña y redes metálicas para prevenir derrumbes como en Estados Unidos, pero aquí vimos obreros hacerlo en forma artesanal, con andamios de cañas de bambú, y trepando desde el suelo uno tras otro, cada uno con un adoquín.


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6.5.98

Japón, puerta de Asia (JAPON)

Tokyo - Japón, 06/05/98

Como veníamos volando de este a oeste teníamos ganadas un montón de horas. Lo que significa que hoy salimos el 5 de mayo desde el aeropuerto de Honolulu, volamos a las 8:00 de la mañana (hora de Hawaii), y llegamos a Tokyo a las 12 del mediodía del otro día, pero en realidad el vuelo es de 8 horas.

Como quien no quiere la cosa llevo 26 horas de vuelo:

Mdeo - Bs.As. 26'
Bs.As. - Miami 8h30'
Miami - Denver 2h30'
Denver - Phoenix 1h30'
SFco - Hawaii 5h
Hawaii - Tokyo 7h40'

4 horas de espera en el aeropuerto de Tokyo es todo lo que conocí de la isla, que por lo que dicen son más ordenados, más tímidos, más cerrados, más respetuosos, más chuecos, más flacos y más chiquitos que en el resto de Asia.

Yo opté por quedarme a descansar en Hawaii los días que el resto del grupo estuvo en Japón por un tema de costos (es un país muy caro).


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1.5.98

Aloha! Arte o Marketing (USA)

Honolulu - Hawaii, 30/04/98

Llegamos a la maravillosa isla del Pacífico. Tierra de Pearl Harbor, Hawaii 5.0, Surf y más turistas japoneses. Además de los paisajes aquí van algunas anécdotas que valen la pena:

La primera tiene que ver con el concurso Miss Universo. Me contacté con la Miss Uruguay (Virginia Russo), pero la burocracia del concurso está lo suficientemente dura como para complicarme la vida - de todas maneras seguramente es la primera vez que un medio de prensa uruguayo cubre el certamen jeje. Finalmente me metí sin invitación en una fiesta, hablé con ella, y luego hicimos una entrevista vía teléfono interno del hotel, pues al piso en el que están alojadas no me dejan entrar. Faltando una semana para que empiece el concurso me adelantó lo que para ella eran las 10 finalistas (principalmente por acomodos, intereses de la organización, y características de los jueces). Le embocó a 9 de las 10 finalistas... sin palabras.

Nos endulzamos con el "american way of life" y alquilamos un hermoso deportivo rojo, pero ese mismo día lo tuvimos que cambiar por una gran camioneta pues en realidad en el auto no entrábamos. De todas maneras por unas horas disfrutamos de tener un auto de lujo.

Otra interesante es que un compañero del viaje quiso hacerse el surfista con un moreybodyboard en una playa peligrosa, y una ola lo revolcó con tanta fuerza que tuvo fractura de tercer vértebra lumbar. No le tocó la médula de asco, lo dejó hecho un viejito de bastón durante gran parte del viaje, e hizo que yo cargara sus valijas un buen tramo. Al final se fue recuperando con una simple faja, pero fue un susto grande.

El pacífico te separa del Mundo, se está realmente lejos, y se siente la soledad.

Waikiki - Hawaii, 01/05/98

Día de los Trabajadores, y lo que sería impensable sucede: en plena calle principal de Waikiki (centro de la isla de Oahu) un grupo de trabajadores repartiendo panfletos de un primero de mayo revolucionario con hoz y martillo incluidos.

Lugares visitados: Sunset (la playa de las olas), Hanauma Bay (con peces de colores), Polynesian Cultural Center (un gran show al aire libre sobre las 7 islas de la polinesia: Samoa, Tonga, Tahiti, Marquesas, Fiji, Maori New Zealand y Hawaii), Coconout Island, Honolulu (la ciudad), Zoo y Acuario de Waikiki, monumento al Surfer en la calle (Kalakaua Avenue), olas para surf en Waimea, y Hau'ula Beach Park.

Estuvimos en el HardRockCafé de Honolulu y en un Pizza Hut. En este último nos comportamos como verdaderos tercermundistas, pues era gratis volver a llenar los vasos de refresco (free refills), así que pedimos solo cuatro vasos (éramos como 14 en la mesa). La moza no comprendía por qué los demás no queríamos nada, y nos trajo agua. Un desastre!

La Isla (que es bastante grande, incluso hay autopistas para recorrerla de punta a punta) tiene un 90% de turistas japoneses. La rambla de Waikiki está iluminada por antorchas (mantenidas con una red de gas por cañería).


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