24.4.98

Las calles de San Francisco (USA)

Yosemite - California, 19/04/98

Ahora lo que sigue es San Francisco, previa escala en Carmen, Marina, Mariposa y Yosemite Park (la tierra del Oso Yogui). Ahí varios sequoias gigantes (Grisby es el mas grande).

Del 19 al 24 de Abril tenemos una beca para recorrer universidades (Stanford, San Jose, Berkley), el Banco de la Reserva Federal y otras organizaciones (Oracle, City College) en San Francisco.


San Francisco - California, 24/04/98

La ciudad de la tolerancia, y que definitivamente parece otro país. Por todos lados banderas multicolores (similares a las de cooperativistas, pero que son el símbolo de comunidades gay).

San Francisco fue fundada por frailes Franciscanos en nombre de la corona Española, y pasa a ser territorio de México en 1821. Más tarde, en 1848 con el tratado de Guadalupe Hidalgo, pasa a formar parte de Estados Unidos.

Es una ciudad de subidas y bajadas, comunidades cerradas (barrio chino, italiano, etc.), con buena música y boliches en la zona de los muelles, y un crisol de culturas (en la Universidad de Berkley por ejemplo el 40% de los estudiantes son asiáticos).

Si en Las Vegas dos de cada cuatro son gordos, aquí uno de cada cuatro es asiático. La ciudad es un mundo. Hay de todo para ver: el barrio Chino, el distrito financiero, el barrio hippie, la calle mas empinada del mundo (Lombard Street), los tranvías, el puerto de pescadores, Sausalito y el Golden Gate (histórico puente, ahora usan el Bay Bridge que tiene dos pisos para separar el tránsito en sentidos opuestos). Muy interesante el Museo de Ciencia Aplicada.

En Sausalito se encuentran comunidades hippies que conviven con millonarios. Es en el agua, en muelles de madera, donde están amarrados los barcos (que son las casas de esta gente). Los hippies son viejos, de los auténticos que vinieron a San Francisco en los '60. Este lugar esta impresionante, es el espacio donde se ven mas flores y símbolos de paz por metro cuadrado.

Es una ciudad de contrastes y hay espacio para todos y para todo. En la torre del reloj de la universidad de Berkley un muchacho estaba colgado de unas cuerdas en protesta por el uso de monos en experimentos científicos, mientas dos policías lo miraban fijo desde el piso (cerrado en zona de exclusión) esperando que baje para arrestarlo.

La visita a Alcatraz es otra experiencia muy bien montada por el marketing norteamericano. Al entrar haces la recorrida solo, por tu cuenta, pero escuchando una grabación con auriculares, que no solo te dice por donde ir, sino que agrega sonidos para que te sientas viviendo las historias que cuentan. Parecíamos todos un grupo de zombis.

Uno se acostumbra al idioma, a veces demasiado. En el hotel de San Francisco pregunté en la recepción: "Where is the library, to use Internet?", y me respondían "Dónde querés ir?", mientras yo insistía una y otra vez "To the library, to check e-mail". Finalmente me di cuenta que el empleado del hotel hablaba en perfecto español.


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18.4.98

Welcome to Hotel California (USA)

San Diego - California, 14/04/98

Hoy unos 250 km desde Los Angeles a San Diego (la frontera con México). Cabrillo National Monument es una proa hermosa con faro histórico incluido.

La proa de Coronado es casi una isla con un puente eterno y mil freeways que corren de un lado a otro. Heritage park es un barrio chiquito con casas históricas que parecen de juguete.

En las rutas encontramos los clásicos ómnibus "Grey Hound" plateados con el galgo de la Onda. Hay carriles "car pool" donde solo pueden circular vehículos con dos o más pasajeros, con el objetivo de fomentar el uso compartido y reducir la cantidad de autos en las ciudades.

Los Angeles - California, 15/04/98

La onda en las calles de Los Angeles es un tanto pirada (cool, intelectual) mezclándose las tiendas re-locas con librerías y bibliotecas.

No me dejaron tomar cerveza por no tener un ID (cédula), pero con el carne de prensa hasta nos dejaron entrar a una base naval en San Diego.

Hollywood - California, 17/04/98

La típica recorrida por Beverly Hills para ver algunas casas glamorosas y otros tantos muros o rejas detrás de las cuales, dicen los que saben, que tienen sus mansiones los famosos. Caminamos por Rodeo Drive (la calle de los comercios más caros) donde nos encontramos con Jack Lemmon y le pedimos para tomarnos una foto.

Luego Hollywood, una calle más chica de lo que creía, sucia, desprolija, y llena de japoneses (como en todos lados) que sacan - como desesperados - fotos a todo lo que el guía señale. Las estrellas en el piso (entre ellas la de BBKing), las manos y los pies en el Teatro Chino (mis preferidas: las de Marilyn Monroe del 26/06/53) y el cartelón en la montaña son los "platos fuertes".

Las debilidades están en su escasa majestuosidad, la sensación de inseguridad y el estilo "Chuy" que se hace presente también en la "todopoderosa USA".

La noche en Los Angeles tiene un quiebre a las 19:30/20:30 pues es la hora en que la mayoría cena afuera y luego se van a dormir. Después de las 21 hs. quedan los "raros" en algunos bares (con estricto control de documento de identidad) y muy poca policía, lejos de la fama de pandilla que se ve en cine y TV.

Un compañero de viaje salió tarde a la noche en el auto, y al ser parado por la plicía les dijo: "I'm stranger" (soy extraño) en lugar de "soy extranjero" (foreign). Los policías asombrados lo dejaron volver al hotel.

Santa Mónica - California, 18/04/98

Alojados en Santa Mónica (Hotel Carmel a una cuadra de la playa y a una de la 3ra – peatonal), la vida es tranquilla y bella, lejos del estrés de Los Angeles.

Visitamos Long Beach (100 km al sur de Los Angeles) en busca de playas y de salvavidas al estilo Bay Watch, y finalmente encontramos playas de extensas arenas, viento, frío (estamos en la salida del invierno en frente al Océano Pacífico), pero de las lifewards solo una camioneta.

Luego (un poco más al norte) Redondo Beach con acantilados primero (San Pedro) y un estilo Piriapolis al final.


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13.4.98

Oceano Pacífico: el otro lado (USA)

Santa Mónica - California, 13/04/98

Luego de tanta ruta en el desierto, llegamos al mar... el océano Pacífico a nuestros pies.

Acá en Estados Unidos hay una regla básica: cobrar por todo, principalmente si es algo turístico... de a un dólar o de a cinco, te van vaciando el bolsillo. Cobran 5 dólares por auto en la mayoría de los parques (el Gran Cañón cuesta 20 dólares por un pase de 7 días). A pesar de eso hay muy pocos peajes (hasta ahora solo 25 centavos en Miami).

La influencia hispana es realmente importante en los estados del sur (Nevada, California, Arizona). En Los Angeles casi la mitad es hispana, tienen sus periódicos, sus canales de TV, y la folletería es en español, pero suelen apartarse y ser apartados por el general de la gente.

La tarde la dedicamos en Malibú y sus playas con un cerro a las espaldas, donde se ven terribles casas con preferenciales vistas. La noche en la 3era (calle peatonal) con excelente ambiente y una locura al estilo gran ciudad cosmopolita.


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11.4.98

Las Vegas: Play Time (USA)

Las Vegas - Nevada, 11/04/98

Después de pasar la represa Hoover retomamos la ruta rumbo a Las Vegas. Al llegar a la calle principal tomamos a la derecha, avanzamos un poco y dijimos "¿Es esto es Las Vegas?". Dos casinos mugrientos, tres casas desprolijas, todo muy feo, nada que ver con lo que promociona el cine de Hollywood, "que raro, no?".

Decidimos dar vuelta en U, y tomar en el otro sentido. Ahí si apareció la verdadera "Las Vegas" (lo que primero habíamos visto era el lado trabajador/pobre). En la calle se amontonaban los casinos gigantes, sus carteles de luces, los autos caros, etc. Entre tanta cosa el Cesar Palace con un gran luminoso que anunciaba a "Luis Miguel" ... puaj!

Dentro Slots, y más Slots que me permitieron pasar un par de días gratis: En mi primer juego (Sahara Casino) puse 25 centavos gané 50 monedas de 25 centavos cada una. Esa plata fue creciendo y disminuyendo hasta que antes de irme devolví el último centavo en un slot.

Montones de revistas que ofrecen sexo para llamar y llevar a casa. Muchos sheriff rentados en los casinos para cuidar la seguridad. Bomberos que "rescatan" a los alcoholizados o pasados de droga. Los niños pueden entrar a los casinos, pero no se les permite jugar.

Los Hoteles y Casinos: Sahara Café (muchas maquinas), Caesars Palace (lujo gigante y show de luces y sonido cada media hora en las fuentes de su galería de comercios: Forum Shop), Luxor (pirámide enorme), MGM Grand (juegos y cine), Teasure Island (magestuoso)... todo grande al estilo Las Vegas. Pero como dijo alguien, es una ciudad antiestética, grotesca, exagerada.

Se puede rellenar el vaso en Burger King, pero se siguen vendiendo los vasos en sus tres tamaños, y la gente si tiene sed paga el vaso más grande.

No hay maquinas en los baños (salvo las expendedoras de preservativos) pero para avanzar 10 metros hay que pasar por millones de slots y mesas de juego. Todo es locura, exceso y azar. La gente es una gran mezcla, pero predominan los japoneses sacando fotos por todos lados.

Imposible encontrar un cibercafé, no saben nada que no sea sobre hoteles, casinos, shows de strip o rent a car. Desde Las Vegas hice mi primer salida al aire por la radio, a las 5:30 de la mañana, por lo que no fue nada fácil estar despierto.

Los casinos están conectados por dentro uno con otros. Todo luz artificial, así que uno no sabe si es de día o de noche. Aquí el tiempo no se detiene. La mayoría de los slots funcionan con monedas de 25 centavos (quarter), pero también hay máquinas de 5 centavos, y algunas con fichas de 1 dólar (emitidas por los propios casinos). Pero también se pueden poner billetes, tarjetas de crédito, y hasta la propia tarjeta de la habitación del hotel.


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10.4.98

Gran Cañon del Colorado (USA)

Grand Canyon - Arizona, 10/04/98

Hoy todo un día en el Cañón del Colorado, comenzando con un desayuno a la americana en McDonald's (hotcakes con mermelada, café, leche y carne).

En ruta: Yavapai Point con una hermosa vista del cañón, Centro (Village), West Rim Drive en bus, Yaki Point (bajar 1 km nos llevó 20 minutos, y retornar casi el doble).

Caminatas, hielo y nieve. Los cambios de temperatura son rarísimos. La temperatura baja por la noche, lo que permite a la nieve mantenerse durante el día a pesar de subir a más de 20 grados.

Aquí obviamente la clave son los paisajes, hacer ruta y disfrutar de las expectaculares vistas que uno se encuentra a cada rato. Tratar de describir eso no es nada sencillo, mejor son las fotos.

Luego en Nevada: represa Hoover, impresionante en tamaño, pero sin "gracia" ninguna. Antes de partir a Las Vegas pasamos la noche en el Howard Johnson Inn de Nevada.


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9.4.98

Get your kicks on Route 66 (USA)

Williams - Arizona, 09/04/98

En ruta desde Phoenix al Gran Cañón del Colorado, recorremos un desierto que se hace infinito y eterno.

En ruta descubrimos el pueblo Montezuma (Verde Valley). Se trata de una hermosa construcción en la roca, donde las tribus sinagua vivieron por 400 años.

Más adelante la zona de Sedona: mesetas, pinturas rupestres, piedra roja (balastro y lava), casas pintadas con el color natural de la zona (por ley hasta el McDonald's es rojizo y verde agua), no se usa el color blanco. Solo 14.000 habitantes.

En Oak Creek fue nuestro primer contacto con la nieve (aunque hace bastante calor: 20º a las 14 hs). Visitas panorámicas, Coconino National Forest (vieja mina de Uranio) que es una especie de "quebrada de los cuervos" pero 10 veces mas grande: 2.133 metros de altura. Aquí tuvimos la oportunidad de ver algo de las artesanías de los indios Navajos.

Little Colorado Gorge es para el viajero una pequeña anticipación al Grand Canyon, con vista al Río Colorado (ya no hay dudas del por qué del nombre de ese curso de agua, que es tan rojo como el resto del paisaje).

En la histórica Route 66 (el recorrido original era de 3.000 Kms desde Chicago hasta Los Angeles): Un poco de buen rock en la radio (KYET 1180 AM). Artículos de colección (Jackberry es el visitor center más antiguo). Boliches de vaqueros, pizza y cerveza. Todo armado para el turismo, pero con un palpable sentido autóctono.

En Williams hacemos base en el Hotel Canyon, para salir al otro día rumbo al Grand Canyon.


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8.4.98

Phoenix y el desierto del Arizona (USA)

Phoenix - Arizona, 08/04/98

Estamos hospedados en un Days Inn en una zona llamada Scottsdale al norte del centro de Phoenix, donde abundan los rollers y las mujeres gordas. Las autopistas son un nudo (es muy fácil perderse y no encontrar como salir).

Impresionante una casa de camping gigantesca, onda supermercado pero de varios pisos dedicados exclusivamente a artículos de camping.

Phoenix es una hermosa ciudad con casas de estructura de madera (no existe la humedad) con sus montañas y su desierto, pero poca gente en la calle, casi nadie, solo autos que van del garage del hogar al estacionamiento del trabajo o del shopping.

Lugares interesantes: ciudad estudiantil, barrio de Tempe, pequeñas montañas. En las calles se puede doblar a la derecha con el semáforo en rojo, y si no hay tránsito de frente se permite doblar a la izquierda.

Comienza el viaje por el desierto de Arizona, donde un poco más al sur, los inmigrantes ilegales intentan sobrevivir.


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7.4.98

Miami Beach / Miami Vice (USA)

Miami, 07/04/98

El primer vuelo de mi vida, fue con turbulencias. 26 minutos en un 767 de United desde mi pequeña y gris Montevideo hasta la lujuriosa y gigantesca Buenos Aires. Luego tuvieron que pasar 2 horas en Ezeiza para lanzarnos de nuevo a los cielos (ahora en un 777 UA) con destino a Miami.

Sorprendidos al entrar a los "United States", interminables e impersonales corredores con cintas transportadoras nos iban empujando hasta el control de la visa, luego grandes hombres negros (con fajas protectoras de lumbares) cargando valijas y esperando propina.

En Miami: 80 usd de hotel (Mirage), 75 usd para un auto entre tres, y 145 usd para la maquina de fotos. Piscina y playa frente al hotel, muchas palmeras y arena gruesa (tipo balastro) pero el agua verde que es una belleza. Alquilamos un auto bien al estilo americano (Dodge Neón) de color azul, que la verdad era un lujo.

Es temporada baja y el clima no nos fue favorable, así que durante el día solo hicimos compras, mayormente en tiendas brasileras. A la noche, recorrimos la peatonal (Lincoln Road) y la zona vip tipo Punta del Este (Ocean Drive).

De ahí, volaremos a Phoenix - capital del estado de Arizona - para alquilar otro auto (esta vez un Mitsubishi Mirage plateado) y comenzar el viaje rumbo a la costa oeste.


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6.4.98

Preparando las valijas (URUGUAY)

Montevideo, 06/04/98

Recuerdo aquella noche previa al viaje, sería mi primer vuelo en avión, empezarían 6 meses de viaje, algo por lo que había trabajado en los últimos dos años se hacía realidad. Así que la ansiedad me dejó dormir muy poco, y temprano a la mañana estaba listo, preparando la mochila (aquí explico mi decisión de usar mochila en lugar de valija).

Por la mañana (era lunes) aproveché para hacer mi primer salida al aire en radio desde mi casa por vía telefónica, contando estos pasos previos y las expectativas.

En la tarde estaba en el Aeropuerto de Carrasco, subiendo al primer avión que nos alcanzaría hasta Buenos Aires y de ahí a Miami. Pero para empezar las complicaciones, tuvimos una espera de como 3 horas en Argentina, donde aprovechamos para jugar al truco, y bajar la ansiedad.

En la mochila algunas remeras (no muchas, pues en el viaje se compran varias "recuerdo de..."), abrigo ligero, ropa informal, campera de nylon para caminar bajo la lluvia, muchos rollos de maquina de fotos (en esa época no abundaban las digitales, y en total terminé sacando 1.500 fotos), algunos medicamentos (lo básico para salir de apuros), riñonera para cargar con las cosas, cinturón con bolsillo oculto para el dinero, gorrito para el sol, etc.

Como decía la canción de Alfredo Zitarrosa "No eches en la maleta lo que no vayas a usar / son más largos los caminos pa'l que va carga'o de más", dicho sea de paso me llevé también un cassette de Zitarrosa y uno de Jaime Ross, para no sentirme tan lejos del país.


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