6.1.98

Consejos Inútiles

Cada viaje es un caso único, así que los consejos que pueda dar a los viajeros (y en especial a los que dan la Vuelta al Mundo de esta manera), seguramente no todos sirvan, pero es probable que algo de aquí se rescate.

Empecemos por "combinar" la billetera: Además del efectivo (con dólares y euros alcanza, a mi me tocó llevar un poco de varias monedas, al no existir en el 98 la moneda única), es bueno disponer de algunos Cheques de Viajero (en denominaciones no muy altas), al menos una tarjeta de crédito internacional, y una tarjeta de débito para el cajero automático. Los cajeros funcionan en el Mundo, pero cobran comisión, así que hay que mezclar el riesgo con la tranquilidad de llevar el dinero encima. El dinero en efectivo deberia ser de baja denominación, pues si bien ocupa más lugar, es lo que en la práctica se utiliza (los billetes de un dólar se vuelven en lejano un valor preciado).

Para tomar bebidas alcohólicas en Estados Unidos es necesario mostrar un documento (ID), así que llevar la cédula uruguaya puede ser útil.

En cuanto a ropa, un pantalón largo (para ingresar a templos o a algún lugar prolijo), campera de lluvia (las finitas de nylon son las mejores), algún jogging (los buzos ocupan mucho lugar, y en el recorrido no hace demasiado frío), sandalias y shorts cómodos pues es lo que más se usa.

Para la salud, viene bien verificar la antitetánica con tiempo, al igual que hacerse un chequeo médico y odontológico. Llevar algunas jeringas desechables no está demás, para prevenir que lo pinchen con algo no muy estéril.

En las comidas es fundamental evitar verduras crudas (especialmente en Asia), así como tener mucho cuidado con el agua (en Egipto es necesario hasta lavarse los dientes con agua mineral), y por supuesto tomar bebidas sin hielo (el hielo es agua de origen desconocido). En algunos países conviene fijarse bien que esté correctamente sellada la tapa del agua envasada.

Conviene hacerse un listado de países con cobro revertido (las operadoras de ANTEL incluso nos daban hasta los resultados del fútbol y el estado del clima cuando no lográbamos contactarnos con la familia).

Llevar monedas de un Peso Uruguayo para regalar como souvenir, es también una buena idea, que mucha gente agradecerá. Carguen con adhesivos, folletos y banderines de Uruguay para usar y repartir.

La discusión de valija o mochila es todo un tema, en lo personal opté por mochila (más cómoda para Europa, más práctica para moverse, pero con todo hecho un revoltijo). Otros compañeros prefirieron la valija (más ordenado todo, un poco más segura para los aviones, pero se terminan rompiendo las rueditas y se convierte en un peso pesado). Si usas mochila, es conveniente tener una "bolsa" protectora al despacharla en los aviones, y siempre que sea posible, envolverla en nylon.

Cuando dejen el auto o la camioneta, usen parking (en el caso de la camioneta cuidado con la altura de los estacionamientos subterráneos). Vale la pena pagar, no dejar la camioneta regalada en la calle, y ahorrarse futuros dolores de cabeza. Nunca dejen nada a la vista dentro del vehículo.

Si te sumas a un grupo que ya está viajando hace tiempo, llévales: yerba (las aduanas no hacen tanto problema como uno puede imaginarse), alfajores, dulce de leche, chicles y algunos diarios (las páginas de deportes son las que más se cotizan). Quedarán eternamente agradecidos.

Si sacás fotos en 36 mm (rollo) recordá revelar cada tanto durante el viaje, para ver que la máquina no falle. Los que opten por cámaras digitales, lleven memorias grandes, pues no en todos lados se encuentran cyber café con grabadora de CD. Además tengan cuidado con la calidad de los CD que utilizan, no sea cosa de perder ese registro fotográfico que es único.


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5.1.98

¿Valija o Mochila?

La decisión de valija o mochila es un tema importante dentro de las recomendaciones a tener en cuenta en el viaje.

En lo personal opté por mochila (más cómoda para Europa, práctica para moverse, pero con todo hecho un revoltijo). Otros compañeros prefirieron la valija (más ordenado todo, un poco más segura para los aviones, pero se terminan rompiendo las rueditas y se convierte en un peso pesado).

El viaje de Ciencias Económicas tiene dos partes diferenciadas. La primera en lejano y cercano oriente, marcada por ser paquetes principalmente cerrados de hoteles, traslados y excursiones. Por otro lado está el tramo de Europa y Estados Unidos, en camioneta o auto, mucho más desestructurado.

Si bien las valijas permiten mantener la ropa más ordenada, suelen convertirse en algo difícil de transportar, las rueditas se rompen con algo de uso intensivo y maltrato en los aeropuertos, y en pisos desparejos levantar ese peso muerto es algo muy incómodo. Con la mochila puedo caminar varias cuadras, mientras que con la valija el piso mojado o con pozos nos obliga a levantarla de la manija, y no se puede soportar el peso tanto tiempo.

Opté por una mochila Doite del modelo Pro Everest, similar a la de la foto pero celeste y gris, con una capacidad de 83 litros. El tamaño fue el ideal para los seis meses de viaje, cargando con el sobre de dormir, y teniendo en cuenta que mido 1,85 m. aproximadamente. Para viajes más cortos, con una mochila de 75 litros, se puede también estar tranquilo que el espacio será suficiente.

Se trata de una mochila fabricada totalmente con tela Cordura plus que la hace resistente a la abrasión y al agua. Cuenta con 2 bolsillos externos con sistema de fuelle para mejor comodidad de uso, cierres YKK, correas ajustables y porta equipo. La bolsa de dormir queda protegida dentro de un compartimiento estanco, la tapa superior es totalmente rebatible, y su estructura incluye varillas de aluminio para mayor rigidez en la espalda.

Si van a comprar una mochila, procuren que tenga arnés (no de caños rígidos como las viejas mochilas del ejercito, sino de varillas de aluminio y hombreras acolchadas), ya que es lo que organiza y transfiere el peso para favorecer el movimiento del cuerpo. Es necesario que cuente con correas anatómicas regulables, ajuste de pecho, cintura ajustable acolchada, broche con guía y el espaldar regulable por altura permite una óptima distribución del peso, transfiriendolo hacia las caderas y potenciando la protección lumbar.

Resulta muy práctico contar con una funda cubre mochila que, además de protegerla de la lluvia, y ser de color llamativo para mayor visibilidad, le da una protección adicional frente al mal trato en los aeropuertos.

La mochila tuvo su último desafío cuando ya después de 6 meses de viaje, me tocó ser controlado por migraciones en Estados Unidos. Querían que yo desarmara la mochila, que con tantos meses de viaje sería algo imposible de cerrar, así que le dije que si la abría, él la tendría que cerrar. Miró a ambos lados y me dejó pasar.

Nota: 10 años después la mochila sigue siendo el soporte de mi equipaje en viajes y camping.


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4.1.98

Los vuelos alrededor del Mundo




Aquí va la lista de los tramos aéreos del viaje:

06/04/98 Montevideo - Bs.As. - Miami (USA)
08/04/98 Miami - Denver - Phoenix (USA)
26/04/98 San Franciasco - Hawaii (USA)

05/05/98 Hawaii - Japón - Beijin (China)
11/05/98 China - Hong Kong (China)
14/05/98 Hong Kong - Changui (Singapur)

17/05/98 Singapur - Phuket (Thailandia)
23/05/98 Phuket - Bangkok (Thailandia)

28/05/98 Thailandia - Katmandu (Nepal)
03/06/98 Nepal - Varanasi (India)
12/06/98 India - Dubai (Emiratos Arabes)

14/06/98 Emiratos Arabes - El Cairo (Egipto)
22/06/98 Egipto - Tel Aviv (Israel)
30/06/98 Israel - Estambul (Turquía)

10/07/98 Turquía - Atenas (Grecia)
19/07/98 Grecia - Londres (Inglaterra)

02/10/98 Francia - Nueva York (USA)
07/10/98 USA - Montevideo (Uruguay)


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3.1.98

180 días Ni + Ni -

Pocas semanas antes de la partida, se me ocurre una idea para llevar adelante en el viaje: La Vuelta al Mundo en 180 días por radio.

La propuesta fue muy bien aceptada por Ana Nahum (hoy conductora en Canal 10) y por Océano FM, con quienes acordamos hacer una salida al aire semanal en vivo desde el lugar del mundo en que estuviera, y como mi viaje era de 6 meses lo bautizamos parafraseando la obra de Verne: "La Vuelta al Mundo en 180 días".


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Ese espacio en el programa "Ni más ni menos" salía al aire los lunes a las 10 de la mañana, generalmente (pues en algún caso fue imposible conseguir un teléfono para comunicarse). La idea fue siempre presentar mi visión de los lugares y su gente, volcando la experiencia de viajar en el Grupo de Ciencias Económicas.

Cuando estaba en Egipto (dos meses después de haber arrancado) Ana Nahum deja el programa y pasa a ser conducido por Claudia García (hoy conductora del informativo de Teledoce), con quien compartimos las salidas al aire desde distintos rincones del Mundo hasta mi regreso. Por el equipo de producción pasaron Marcos Robledo, Marina Ferrari y Gustavo Asucarriaga.

Las emisiones de radio fueron un mojón en la historia del grupo de viaje, luego de ese año siguieron varios sucesores: Mónica y Gabriel al año siguiente en Océano, Miguel en El Espectador y varios más. Todas las familias de los viajeros estaban al pendiente de los lunes por las mañanas saber que estábamos haciendo los viajeros, pues si bien evité que se convirtiera en los saludos de la "vuelta ciclista" obviamente todos sabían que si yo salía al aire, todos en el grupo estaban sanos y salvos.


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2.1.98

Grupo de Viaje: Cómo viajar gratis?

Dando la vuelta al Mundo, siempre nos hacían la misma pregunta: "son millonarios?". Es entendible el cuestionamiento, no? Más de 200 estudiantes o recién egresados dando la vuelta al mundo parecería solo justificarse con una herencia compartida, y algo de eso tiene.

Uruguayos (jóvenes de una país latinoamericano, con la capital más austral del planeta), de una universidad pública, y en su mayoría de "clase media". ¿Cuál es el truco?

Ante todo la clave está en la experiencia de más de 50 años de viajes de estudiantes de Ciencias Económicas, que comenzó cruzando el atlántico en barco, y ahora es una vuelta al Mundo en avión.

Habiendo aprobado al menos el 70% de las materias y hasta dos años después de graduarse, los estudiantes de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de la República, pueden inscribirse para formar parte del Grupo de Viaje. En setiembre de cada año (en mi caso set/96), se forma el nuevo grupo, se trabaja durante casi dos años, para comenzar el viaje generalmente en el primer trimestre (el 06/Abr/98 fue mi salida).

El grupo se rige por un reglamento bastante estricto que exige a sus integrantes participar de asambleas semanales, trabajar por seis meses en comisión, vender un mínimo de rifas, etc. Lo que permite que se forme esta "sociedad comercial de hecho" que finalmente hace viajar a cada integrante (y un acompañante fuera del grupo) tanto como la rentabilidad de las rifas alcance.

Se pone a la venta una rifa con importantes premios (autos, casas, viajes, electrodomésticos) la cual se vende contado o en cuotas y permite participar en 10 sorteos de 10 premios cada uno. El manejo financiero del dinero (cobro contado vs pago diferido a proveedores de premios / colocación de fondos recibidos en inversiones de riesgo medio) es la clave para tener una rentabilidad de casi el 90% (es decir que por una rifa vendida por unos 100 dólares, cada integrante recibe un valor final de 89 dólares para usar en su viaje).

Con el dinero recaudado cada integrante define el viaje que hará, sobre una base de un itinerario fijo alrededor del mundo y la posibilidad de moverse libremente en Europa y Estados Unidos (un grupo minoritario comienza el viaje en México y Cuba, y algunos lo extienden hasta Canadá). Según las preferencias y la cantidad de rifas vendidas el viaje puede ir desde 3 meses en Europa por su cuenta o en un pequeño grupo, hasta 9 meses por Lejano y Cercano oriente, el norte de Africa, Europa y Estados Unidos.

Una vez que están los itinerarios armados se compran pasajes, se coordinan excursiones y alojamiento (principalmente en los destinos más complejos) reduciendo los costos por compras en volumen.

El Grupo de Viaje '98 vendió algo más de 31.500 rifas, lo que significó un ingreso neto de casi U$S 3.000.000. Ese dinero se utilizó en un 30% para pasajes, 25% para excursiones y el 45% restante en el alquiler de camionetas y el viático diario (alojamiento, comidas, traslados, etc.).

A grandes rasgos queda hecha la descripción de como fue posible que yo y tantos otros tuviéramos esta única oportunidad de recorrer el Mundo.


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